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人的寿命决定于端粒(新说)
发布者:无锡市老科技工作者协会     发布时间:2021-03-05 10:42:07.0

人的寿命决定于端粒(新说)

早在几十年前西方生理学家就发现:人的染色体两端存在一个“帽子状”物体,他们称其为“端粒”(Telomeres)。端粒系由数百个肽类分子所构成。端粒最主要作用是:保护染色体安全,防止其损伤以及与附近其它染色体发生融合作用。最终可起到保证你的遗传物质“忠于职守”作用。随着研究的逐渐深入,科学家认为:端粒的长短可决定人的寿命。这意味着,如果能设法延长染色体两端的端粒长度,不让其过快缩短就能延长寿命。那么,为何染色体两端会存在端粒?它对人的寿命起什么样的作用?回答这个问题,首先必须从遗传角度谈起。人的DNA存在于每个细胞核之中。而每个DNA双螺旋里就隐藏有基因密码。当人体细胞分裂时,染色体需要复制,以便使每个新细胞都含有相同的(遗传)密码。而细胞染色体上的端粒每分裂一次,其所含肽类物质就会消耗掉一点点。待细胞分裂了若干次(通常是体细胞只能分裂50次而各种不同细胞分裂次数不尽相同)到最后端粒里的肽类物质全部消耗殆尽,则细胞死亡(停止分裂)。一般说来,人体染色体两端的端粒长度都是机体预先设定的。临床研究表明:某些人的染色体的端粒可能会通过一种名叫“端粒酶”的物质加以自行修复。这就意味着这些人的细胞寿命比他人长一些进而影响到他(她)寿命延长。在了解了这个生理秘密以后,西方营养学家设想:如果能通过某些食物来修复或补充人体细胞内的端粒,延长其分裂次数,或许能起到延长寿命作用。因为此前西方生理研究人员曾利用动物试验证明:通过催化剂改造其染色体两端端粒长度最终可延长实验动物的寿命。这表明:寿命确实是可以通过人为干预措施而得以延长的。这就大大增强了科学家的长寿试验信心。据国外报道,西方研究人员最早发现:生长于南美亚马逊热带雨林里的一种热带植物Uncarua Tomentosa的提取物——AC-11对实验动物具有促进其端粒恢复长度作用。表明该物质是一种天然“端粒修复剂”。更多试验证实,如果将AC-11与锌加工成复合剂给予实验动物可增强其免疫力和抗病能力(并有一定延寿作用)。后来西方已有多家保健食品厂商据此新发现而开发出多种“增寿食品”其主要成为即为AC提取物和锌等原料。

然而,利用南美热带雨林天然植物提取的AC-11毕竟产量有限(不可能无限制扩大生产),故后来西方研究人员又将目光转移至其它各种可改善细胞内DNA染色体端粒寿命的物质。他们同样通过动物试验证实:不少天然植物制剂具有与AC-11相似效果。这类物质包括:高丽参,黄芪,南非醉茄,猫爪草,朝鲜蓟及荔枝果核的提取物,胶原蛋白等等。此外,瓜氨酸,l-茶氨酸和某些天然抗氧剂如白藜芦醇,茶多酚等和维生素B6 VB12,叶酸等维生素类物质同样具有一定延长端粒长度的作用。故随后这些物质被先后开发成为“长寿保健食品”的新原料。上述新(天然)物质可改善细胞DNA因自由基影响而受损进而累及端粒的提前缩短而影响细胞寿命,最终促使人体衰老过程提前(这在生活中非常常见,有些人即使年届八旬而看起来仍非常年轻且步履轻盈,科学家猜测这些人体内肯定存在天然修复端粒的酶物质,反之,有些人年龄往往不到60岁就非常衰老了)。上文中提到,白藜芦醇具有修复人体细胞染色体里端粒长度作用,故有一定抗衰老效果。而花生米含极其丰富的白藜芦醇,所以我国民间称花生为“长生果”确实具有一定科学依据。此外,高丽参和黄芪都是我国中医推崇备至的“补气”类中药,现在看来,我国中医界早已认识到这2味药材具有延年益寿作用(通俗地讲,补气就是增强人体免疫抗病能力从而可抵抗各种疾病侵扰,最终起到延寿作用)。

综上所述,延长寿命并非遥不可及而是可以通过摄食某些食品(或具有保健作用的中药材)等具有恢复细胞内端粒体长度的手段而发挥作用,事实上含有补充或有助于修复端粒物质的“长寿食品”目前已成为国际保健品市场上的新热销产品。其市场前景极其广阔。

                                                                                         徐铮奎  撰文报道


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